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Victory of Priama akcia union in a wage theft conflict with CATO Agency

29 Xuño, 2016 - 19:30

In the first half of May 2016 Priama akcia entered a wage theft conflict against CATO Agency after we had been contacted by Martin asking for help with his unpaid wages. It took less than a month of activities and here is the good news – the company paid up. Our protest and direct action tactics proved effective once again. We would like to thank to everyone who spread information about the conflict and showed support to Martin.

REASON OF THE CONFLICT - UNPAID WAGES

Martin worked for CATO Agency as an unloader of animal food for Royal Canin between July 2015 and March 2016. Since November 2015, he also worked as a products promoter. Most of his wages came late which was in contradiction with the contract and § 129 of the Labour Code. In March 2016, he decided that he wouldn’t tolerate such business practices anymore and contacted Priama akcia union.

Since the money wasn’t paid up by the company director Veronika Šmihuľová Kašpar by the end of April (and she was claiming without providing any evidence that he had allegedly caused some damage) we decided to act.

OUR ACTIONS

On 1st May, we visited the headquarters of the company in Košice, which is at the same time a home address of the company managing directors. No-one opened the door, but we left a demand letter in the mailbox.

CATO Agency was given 7 days to pay up. They didn’t meet the deadline, so on Friday 13th May, we published an article announcing that we are entering a conflict with CATO Agency to make them pay the unlawfully withheld wage. Almost immediately a lawyer and the company director Šmihuľová Kašpar called Martin. They exchanged information about hours worked, which confirmed that CATO Agency owed Martin 190 €. The boss claimed that she had paid everything, but this was not true.

As the money wasn’t paid, on 24th May we published a template of a protest e-mail and an e-form that people could use to tell the company what they think about their practices. First, e-mails were sent mostly by people in Slovakia, but then the conflict took on an international dimension and information appeared in Slovak and English on various websites and Facebook.

Šmihuľová Kašpar was also responsible for PR and marketing of the international film festival Art Film Fest in Košice, so we contacted the organizers of the festival one after another and asked them for a statement regarding their cooperation with a person that runs business in Slovakia in such a way.

Soon after, we reminded in Košice again them that we are still here. On 1st June, there was a fashion show promoting new Art Film Fest costumes. The guests, media and festival partners received information about the practices of the managing director in front of the hotel in which this event took place.

AND MONEY WAS PAID

We didn’t have to carry on with our next planned activities. One week after the last action, Martin received 175 €. He considered the payment of this amount satisfactory and decided the campaign could end.

However, regardless of whether CATO Agency would have paid the remaining 15 € or not, we decided to inform them that this amount is still missing. We knew that the boss didn’t want to pay Martin for one taxi ride (5 €) although she had promised to pay, as well as for two hours (10 €) worked at a promo event for Royal Canin (the request to stay for two more hours had come from the representative of that company). We sent the boss an e-mail in which we described these sums and were curious how she would respond.

The next day a response came, in which, however, there was an unclear answer, so we sent a reminder a couple of days later. Only then did the company director make herself clear. She informed Martin that she required the actual taxi receipt (a scan was not enough) and that the remaining two hours simply would not be paid because the employer never demanded anything like this from him. (It would be quite interesting to see the accounting between CATO Agency and Royal Canin and how these two hours were recognised…)

CATO AGENCY PRACTICES

During the conflict we found several irregularities on the side of CATO Agency. However, we know only about one worker who worked for this company, and therefore can’t generalize. However, we think that potential CATO Agency workers should pay attention to the following:

  • Late wage payments. Money was paid after the period specified in § 129 of the Labour Code.
  • Non-payment of wages. This was the root cause of the conflict. The managing director lied when she claimed that she had paid everything. We believe that Martin was able to get his wages only thanks to the involvement of Priama akcia union and supporters.
  • Evidence of worked hours. It turned out that it was difficult for CATO Agency to provide complete evidence. On the contrary, Martin was able to recreate a precise work schedule for each month thanks to e-mail and SMS communication with the boss. Thus, he could easily dispute the evidence provided by her. However, he didn’t know that the two extra hours at a promo event, which were not confirmed, would become such a big deal.
  • A contract not in line with legal requirements. Neither the scope, nor the place of employment was duly specified in the student work contract
  • Is CATO Agency a temporary work agency? The company has the word “agency” in its name but according to the Business Register, there is nothing in its scope of business which would authorize it to act as an agent providing workers to other companies. Despite this, Martin worked for another company (Royal Canin) at the premises of a third company (building and gardening material stores) and followed not only the instructions of the managing director of CATO Agency, but also of the Royal Canin representative.

In connection with this case, we recommend being careful in the summer season when signing temporary contracts and working for different companies. As for student contracts in general, we dealt with them in a special publication Ideš na brigádu? Skúsenosti a tipy, ako so sebou nenechať zametať (in Slovak http://www.priamaakcia.sk/Ides-na-brigadu-Skusenosti-a-tipy-ako-so-sebou-nenechat-zametat----brozura.html) where we provided reports from discontented workers and tips on what to do in case of problems.

MARTIN’S POINT OF VIEW

When we met Martin he didn’t have a clear idea about what a potential conflict would require. We gave him all the information about Priama akcia union and explained that if he was willing to enter a conflict and be active, he would have our support. Also, we shared our experience from another conflict which was won in January 2016.

It was interesting to see how similarly bosses behave towards workers not only when they are not willing to pay but also in situations when they find themselves in conflict with our union (the most common reactions include denial, sidetracking and, of course, intimidation). We utilized the experience not only to prepare a strategy, but also to provide support in uncomfortable moments. On the other hand, we have to say that Martin stood his ground and was able to respond to unforeseen situations very well. Our tactics proved successful once again. Yet, we were curious how Martin viewed this case, so we asked him a few questions.

  • What did this conflict teach you? What experiences will you take into your further life?

It convinced me about the strength of direct action as a form of struggle. In my case I got the wages paid but I think I could generalize and say that various social problems can be solved by similar forms of pressure. I can’t imagine that I would have succeeded in the conflict so quickly, or at all, without Priama akcia. Also, the conflict helped me to learn how to handle different situations without being nervous. After all, I didn’t have any such experience before.

  • What was the most important thing in the conflict for you?

It was the support from people. I knew I wasn’t alone in it. When we were in Košice handing over the letter with the demand to pay the wages, I didn’t expect that there would be so many people willing to selflessly support me. Also, I felt support from friends and the people I know, but that was more or less moral support.

  • What advice would you offer to someone with a similar problem?

I would advise all the people with such a problem to not be afraid. I realize that sometimes it is easier to turn a blind eye to injustice, even when it affects you personally. I know that people in general are afraid of standing up to those who in a superior position. It took some time to decide if it was worthwhile for me to start an open conflict, but the support that I felt throughout the whole conflict and the successful result convinced me that I made the right decision.

THANK YOU!

Activists in Košice were very helpful in this conflict and played a key part, because they were involved in two very important direct actions (handing over the demand letter and the protest in front of the hotel). We had a positive response from Eastern Slovakia in general also in the form of protest e-mails and regardless of town, region or country we would like to thank everyone who found the time to send e-mail. It is an important and at the same time the easiest part of every conflict and, most probably, we will need such support in the future.

In this conflict we could once again rely on individuals and organizations from abroad, mostly (but not only) from the International Workers’ Association (IWA/AIT) – ZSP (Poland), NSF (Norway), KRAS (Russia), ASF (Australia), SP (Portugal), SF (UK), Solis (Czech), FAU (Germany), WSA (USA), AW (UK), plus other people from the UK, USA and Spain.

Thank you!

Worker’s solidarity union Priama akcia
Slovak section of the International Workers Association (IWA/AIT)

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ULUSLARARASI İŞÇİ BİRLİĞİ

29 Maio, 2016 - 13:44
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Ninguna dominación, ninguna autoridad; el Primero de Mayo luchamos por más cosas

1 Maio, 2016 - 22:26

Tradicionalmente, el Primero de Mayo, los trabajadores del mundo reciben sus mejores deseos para lucha por parte de organizaciones de todo el planeta. Muchas de ellas les recordarán la lucha por la jornada laboral de 8 horas, que condujo a los trágicos eventos de 1886. Este Primero de Mayo, además de con salutaciones revolucionarias, nos gustaría empezar con unas cuantas palabras sobre las otras cosas por las que luchaban las personas que perdieron sus vidas tras el incidente de Haymarket.

Los discursos del juicio de los mártires de Haymarket fueron puestos por escrito y nos muestran que éstos eran hombres de ideales que fueron mucho más allá de simplemente la lucha por mejorar las condiciones de trabajo. Louis Lingg explicó que “Anarquía significa ninguna dominación y ninguna autoridad de un hombre sobre otro”.

La idea es muy básica para los ideales del anarquismo. Que todo el mundo debería ser libre e igual. Pero esta igualdad no es la pseudo igualdad de las clases burguesas, que normalmente definen esta palabra como un derecho igual de voto a un representante electo. La verdadera igualdad, en nuestra tradición, se expresa por la idea de que las divisiones producidas por la riqueza o el acceso a los recursos naturales han de ser destruidas y debe tener lugar una redistribución. Que “de cada uno según su capacidad, a cada uno según su necesidad” sea la ética, no la ley del mercado o la idea de que alguien merece más por el hecho de haber nacido en mejor posición. Verdadera igualdad es también la idea de que no hay jerarquías, ninguna persona o grupo de personas que domine a otros. Históricamente, la dominación se apoya en factores tales como la riqueza heredada, el acceso a los recursos o vivir en un grupo más amplio y dominante. La visión anarquista aspira a darle la vuelta a todo esto. Por lo tanto, no aceptamos la lógica de las democracias burguesas y no aceptamos las formas actuales de dominación que encontramos.

El anarcosindicalismo es una idea que procede de la tradición anarquista. Contempla la necesidad de que las organizaciones obreras lleven a cabo una lucha de clases. Pero no se limita a esta idea. Históricamente y también hoy día, el anarcosindicalismo es asimismo la lucha por el comunismo libertario y por una sociedad auto gestionada que rompa con todas las jerarquías y se transforme en una sociedad de iguales.

Antes de que empezara a usarse el término anarcosindicalismo, la idea de un tal movimiento sindicalista revolucionario basado en los ideales anarquistas ya había nacido hacía mucho tiempo. El experimento de la Primera Internacional falló porque los anarquistas rechazaron la idea de que fuera necesario transformar el estado en un estado obrero y de que el Partido jugara un papel en el movimiento revolucionario de los trabajadores. La escisión que tuvo lugar mostró un conflicto permanente entre las metas de nuestros movimientos libertarios y las de los estatistas.

La experiencia de la Primera Internacional mostró que necesitamos una federación de organizaciones cuya revolución no sea la del Partido y el Estado Obrero, sino la revolución de los trabajadores por su propia auto gestión, en el marco de una sociedad comunista libertaria. Por esta razón, una serie de sindicatos revolucionarios rechazaron unirse a los Soviets y a quienes proponían los modelos del Marxismo-Leninismo a principio de los años 20 y, por el contrario, formaron la Asociación Internacional de los Trabajadores en 1922.

Las ideas revolucionarias de esta asociación continúan vivas hoy día. La AIT aspira a crear un modelo de sociedad sin estado. Los estatutos de la AIT dicen lo siguiente:

“...la meta del sindicalismo revolucionario no es la conquista del poder político, sino la abolición de todas las funciones del estado en la vida de la sociedad. El sindicalismo revolucionario considera que, junto con la desaparición del monopolio de la propiedad, debe llegar la desaparición del monopolio de la dominación; y que ninguna forma de Estado, por muy disfrazada que se presente, puede ser nunca el instrumento de la liberación humana sino, al contrario, siempre será creadora de nuevos monopolios y nuevos privilegios”.

“El sindicalismo revolucionario tiene una doble función: llevar adelante la lucha revolucionaria cotidiana por el avance económico, social e intelectual de la clase trabajadora dentro de los límites de la sociedad de hoy en día, y educar a las masas para que estén preparadas para gestionar independientemente los procesos de producción y distribución cuando llegue el momento de tomar posesión de todos los elementos de la vida social”.

En los años en que los anarquistas han luchado por este ideal, hemos sufrido muchos ataques pero también muchas otras pruebas a nuestras convicciones. Los mártires de Haymarket se enfrentaron a su muerte desafiantes, manteniendo sus ideales hasta el final, tal como hicieron los miles de compañeros nuestros que murieron en la lucha o en las manos represivas de los Bolcheviques, los fascistas y el estado. No debemos nunca olvidar la pasión con la que estos héroes y heroínas lucharon para vivir en una sociedad de personas libres e iguales.

También debemos recordar que, a lo largo de nuestro camino, nos hemos enfrentado muchas veces con tentaciones de enredarnos en la “política real” o en métodos posibilistas. Algunas organizaciones abandonaron los principios de nuestra organización para ir en otra dirección. Ha habido también situaciones en las que algunos han sentido la necesidad de trabajar dentro del estado y algunas organizaciones se han escindido varias veces por causa de este tema. A pesar de estas pruebas y tribulaciones, la Asociación Internacional de los Trabajadores mantiene su carácter revolucionario y anti autoritario.

¡Deseamos a toda la gente trabajadora que lleva estos ideales en su corazón y en sus actos, un feliz Primero de Mayo!

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La Historia del Primero de Mayo forma también parte de las Luchas de los Trabajadores Inmigrantes

1 Maio, 2016 - 22:11

En todo el mundo el trabajador inmigrante es explotado. Las desigualdades económicas del planeta, empeoradas por el capitalismo y la privatización de los recursos, ha sido durante mucho tiempo el motor que ha empujado a la inmigración en la lucha de la gente por su pan de cada día.

El capital siempre ha estado interesado en explotar esta situación. En respuesta, los trabajadores revolucionarios de tendencias anarquistas y anarcosindicalistas, han defendido la eliminación del estado nacional y han afirmado que los recursos del mundo son comunes. La riqueza y los recursos acumulados por unos pocos deben ser redistribuidos y luego gestionados colectivamente, con el objetivo de llevar el equilibrio a todo el planeta.

El movimiento obrero que luchó por la jornada laboral de 8 horas en la década de 1880 en los Estados Unidos era un movimiento mixto, con trabajadores nacidos en América y con inmigrantes. Su rama más radical, los anarquistas, incluía grupos amplios de trabajadores inmigrantes que lucharon, no solamente por la jornada de 8 horas, sino por una transformación radical de la sociedad.

En el periodo inmediatamente posterior a los eventos de 3 y 4 de mayo de 1886, fueron especialmente los inmigrantes radicales los seleccionados como objetivos por la policía. Seis de los ocho anarquistas de Haymarket eran inmigrantes. Fueron encarcelados e incluso asesinados por el estado por causa de sus convicciones y por su activismo. Dado que estos eventos movilizaron a los trabajadores de todo el mundo, vemos un vínculo fuerte entre la historia de nuestro movimiento y la historia de la organización de los trabajadores inmigrantes.

En la actualidad, los inmigrantes se han visto sujetos a ataques en muchas partes de mundo ya que la xenofobia y el nacionalismo están en alza. Algunas personas de clase trabajadora, cuya posición material se ha visto erosionada y después amenazada por las desigualdades económicas del capitalismo, han caído víctima de los trucos de las clases dominantes, que siempre se han beneficiado del divide y vencerás. Desean usar a los inmigrantes como chivos expiatorios y los culpan de “robar empleos” o lo que sea, mientra los explotadores capitalistas se enriquecen con su trabajo. ¡Pero no nos debemos llamar a engaño respecto a quienes son nuestros enemigos reales!

Una gran parte del mundo está siendo rapiñado en busca de recursos y aquellos que tienen capital amparan la desigualdad de estatus que sufren los trabajadores confinados dentro de las fronteras nacionales, con el fin de conseguir mano de obra barata y hacer más beneficios. El control de las fronteras nacionales y la inmigración está conectado parcialmente con las realidades de proteger la propiedad privada y el privilegio en una situación en la que el norte global ha rapiñado al sur global durante cientos de años. La fractura no es solamente entre norte y sur. Una cortina de terciopelo divide Europa. Mientras existan diferencias marcadas en el nivel de vida, los capitalistas explotarán este hecho enconando a unos contra otros, en su búsqueda de gente que trabaje más por menos.

Para luchar contra esto, necesitamos estar organizados y unidos en nuestra oposición a la bestia capitalista. Los inmigrantes, como grupo de trabajadores en situación particularmente vulnerable, deben jugar un papel importante en la lucha y se les debe dar apoyo completo, ya que la lucha es exactamente contra el mismo monstruo. Los trabajadores deben también unirse a nivel internacional y se debe prestar más atención a aquellos lugares del planeta en los que las luchas obreras están aún por organizarse a escala masiva o que están siendo reprimidas brutalmente por los capitalistas o el estado. Es exactamente en estos lugares en los que prospera la explotación. El poder de los trabajadores de todo el mundo es simplemente tan fuerte como el poder de los trabajadores de los modernos centros de explotación.

La Asociación Internacional de los Trabajadores desea a todos los trabajadores del mundo fuerza en la organización y éxito en sus luchas por acabar con la explotación. ¡Por un mundo sin divisiones y sin fronteras y por el fin del privilegio y la dominación creados por la acumulación de riqueza y capital!

Secretariado de la AIT

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No Domination, No Authority; We struggle for more on May Day

1 Maio, 2016 - 13:36

No Domination, No Authority; We struggle for more on May Day

Traditionally on May Day, workers of the world receive best wishes in the struggle from organizations all over the world. Many of them will remind them of the struggle for the 8-hour day, which led to the tragic events of 1886. This May Day, besides revolutionary greetings, we'd like to begin with a few words about what else the people who lost their lives after the Haymarket incident were fighting for.

The courtroom speeches of the Haymarket martyrs were written down and show us that these were men of ideals that went far beyond just the struggle for better working conditons. Louis Lingg explained that ”Anarchy means no domination or authority of one man over another”.

This idea is very basic to the ideas of anarchism. That all people should be free and equal. But this equality is not the pseudo-equality of the bourgeoise classes, who usually define this word as a equal right to vote for an elected representative. True equality, in our tradition, is expressed by the idea that divisions caused by wealth or access to natural resources need to be destroyed and that restribution take place. That “from each according to their ability, to each according to their need” be the ethic, not the rule of the market or the idea that anybody deserves more due to the fact they were born into a better position. True equality is also the idea that there are no hierarchies, no person or group of people who dominates others. Historically, domination is supported by factors such as inherited wealth, access to resources or living in a larger and dominant group. An anarchist vision wishes to turn this all on its head. Therefore, we do not accept the logic of the bourgeois democracies and we do not accept the current forms of domination that we encounter.

Anarchosyndicalism is an idea which comes from the anarchist tradition. It sees the need for workers' organizations to carry out a class struggle. But it is not limited to this idea. Historically and today, anarchosyndicalism is also the struggle for libertarian communism and a self-managed society which breaks down all hierarchies and is transformed into a society of equals.

Before the term anarchosyndicalism came into use, an idea of such a revolutionary syndicalist movement based on anarchist ideals had already long been born. The experiment of the First International failed since the anarchists rejected the idea that the state need to be transformed into a workers' state and that the Party play a role in the revolutionary movement of the workers. The split which took place showed a permanent conflict of the goals of our libertarian movements with those of the statists.

The experience of the First International showed that we need a federation of organizations whose revolution is not that of the Party and the Workers' State, but the revolution of the workers for their own self-management, in the framework of a libertarian communist society. For this reason, a number of revolutionary unions refused to join in with the Soviets and the proponents of Marxist-Leninist models in the early 20s and instead formed the International Workers Association in 1922.

The revolutionary ideas of this association are still alive today. The IWA seeks to create a model of society without the state. The statutes of the IWA say the following:

“...the goal of revolutionary unionism is not the conquest of political power, but the abolition of all state functions in the life of society. Revolutionary unionism considers that along with the disappearance of the monopoly of property, must come the disappearance of the monopoly of domination; and that no form of State, however camouflaged, can ever be an instrument for human liberation, but that on the contrary, it will always be the creator of new monopolies and new privileges.”

“Revolutionary unionism has a two-fold function: to carry on the day-to-day revolutionary struggle for the economic, social and intellectual advancement of the working class within the limits of present-day society, and to educate the masses so that they will be ready to independently manage the processes of production and distribution when the time comes to take possession of all the elements of social life.”

In the years that anarchists have fought for this ideal, we have been subject to many attacks, but also to many other tests of our convictions. The Haymarket martyrs met their deaths defiantly, upholding their ideals to the end, as did thousands of our comrades who died in struggle or at the repressive hands of the Bolsheviks, the fascists and the state. We must never forget the passion with which these heros and heroines fought to live in a society of free and equal persons.

We also must remember that along our path, we have many times been faced with temptations to engage in “real politics” or possibilist methods. Some organizations abandoned the principles of our federation to go in another direction. There have also been instances where some have felt the need to work inside the state and some organizations have split several times over this issue. Despite these trials and tribulations, the International Workers Association maintains its revolutionary, anti-authoritarian character.

We wish all working people who hold these ideals in their hearts and in their deeds a happy May Day!

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The History of May Day is also part of the History of Immigrant Labour Struggles

1 Maio, 2016 - 12:03

Around the world, immigrant labour is exploited. The economic inequalities of the world, made worse by capitalism and the privatization of resources, has long been a motor behing emigration as people struggle for their daily bread.

It has been always in the interest of capital to exploit this situation. In response, the revolutionary workers of anarchist and anarchosyndicalist tendencies have stood for the elimination of the nation state and maintain that the resources of the world are common. The wealth and resources accumulated by the few must be redistributed and further managed collectively, with a aim of creating equilibrium throughout the globe.

The labour movement which fought for the 8-hour day in the 1880s in the United States was mixed, with American born workers and immigrants. Its most radical branch, the anarchists, included large groups of immigrant workers who fought not only for the 8-hour day, but the radical transformation of society.

In the aftermath of the May 3-May 4, 1886 events, it was especially the immigrant radicals who were targetted by the police. 6 of the 8 Haymarket anarchists were immigrants. They were arrested and even killed by the state for their convictions and their activism. As these events mobilized workers around the world, we see a strong link between the history of our movement and the history of immigrant labour organizing.

Currently, immigrants have found themselves under attack in many parts of the world as xenophobia and nationalism are on the rise. Some working class people, whose material position has been eroded and is further threatened by the economic inequalities of capitalism, have fallen victim to the tricks of the ruling classes, which have always benefitted from divide and conquer. They wish to scapegoat immigrants and blame them for “stealing jobs” or whatever, while the capitalist exploiters grow rich off their labor. But we mustn't be fooled about who our real enemies are!

Much of the world is being plundered for resources and those with capital enjoy the unequal status of workers confined within national boundaries to get cheap labor and make more profits. The control of national borders and immigration is partly connected to realities of protecting private property and privelege in a situation where the global north has plundered the global south for hundreds of years. The divide is not only between north and south. A velvet curtain divides Europe. As long as a stark difference in living standards exist, the capitalists will exploit this by pitting people against each other in the search for people who will work for less.

In order to fight against this, we need to be organized and united in our opposition to the capitalist beast. Immigrants, as a group of workers in a particularly vulnerable situation, must play an important role in the struggle and must be given complete support since the struggle is exactly against the same monster. Workers must also be united on an international level and more attention must be paid to the places on the globe where workers struggles are yet to be organized on a mass scale or are brutally repressed by the capitalists or the state. It is exactly in these places where exploitation thrives. The power of workers around the world is only as strong as the power of workers in the modern centers of exploitation.

The International Workers Association wishes all the workers of the world strength in organizing and success in their struggles to end exploitation. For a world without divisions and without borders and an end to the privelege and domination created by accumulated wealth and capital!

IWA Secretariat

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Sobre el Congreso Extraordinario de USI – Contra el uso ilegítimo del nombre AIT

24 Abril, 2016 - 20:46

Tras el reciente Congreso Extraordinario de nuestra Sección italiana, USI, apareció un artículo en la página web de esta organización que podría inducir a error y que nos fuerza a escribir una aclaración. USI está convocando un “Congreso de refundación de la AIT” a celebrarse en paralelo con el Congreso regular de la AIT en diciembre de 2016. Tal evento, convocado fuera de los procedimientos estatutarios de la AIT, no tendría ninguna relación con la Asociación Internacional de los Trabajadores y constituye un uso ilegítimo de su nombre.

En el pasado, la Sección italiana condenó el uso ilegítimo de las iniciales IWA (o AIT). Hace dos décadas, cuando USI se escindió y la facción escindida intentó reclamar el nombre de USI-AIT, la AIT dijo claramente que solamente la parte de USI que se atenía a nuestros principios y que fue reconocida por el Congreso de la AIT podía usar las iniciales de nuestra federación, la AIT (también conocida por sus acrónimos en inglés y español, IWA-AIT). A lo largo de los años, USI ha pedido al Secretariado de la AIT y a las Secciones que la defendieran contra el hecho de que la facción escindida usurpara su nombre y así lo hemos hecho siempre. La razón que hay tras ello es natural: solamente los que pertenezcan a la AIT (o IWA-AIT), que sean reconocidos y cumplan con los estatutos y deberes de las Secciones miembro (p.ej., pagar sus cuotas) deben usan el nombre. Todos los demás solamente confunden si afirman ser parte de esta federación a la que, de hecho, no pertenecen.

Las cosas tienen ahora un aspecto diferente. USI está convocando un Congreso de escisión, que coincide con el Congreso legítimo y estatutario de la AIT; está usurpando el nombre de la Asociación Internacional de los Trabajadores y esto puede llevar a error a otras personas y organizaciones. Este uso de las iniciales IWA o AIT es simplemente tan ilegítimo como el uso de las iniciales USI-AIT por parte de la organización que se escindió de ella.

Solamente el Congreso de la Asociación Internacional de los Trabajadores puede acordar si quiere celebrar un Congreso Extraordinario y los Congresos regulares están establecidos en los estatutos. Ninguna organización singular ni facción de organizaciones puede convocar un Congreso por sí misma según los Estatutos de la AIT.

¡Por favor, cuidado!

La facción escindida quiere convocar su federación de “refundación” escindida excluyendo a la mayoría de las actuales Secciones miembro de la AIT. Quiere usurpar el nombre y buscar la legitimidad e incluso la legalización de la nueva organización escindida, a todo lo cual invita a otros a participar. Advertimos a las organizaciones en contra de verse involucradas en esta aventura, que solamente puede terminar en alguna pelea ridícula, si no es en los juzgados.

Asimismo, la facción escindida lleva ya algún tiempo sin estar al corriente de pago con la AIT, contrariamente a otros miembros. Esto también debilita cualesquiera reclamaciones que puedan formular de ser algún tipo de continuación de la Asociación Internacional de los Trabajadores.

USI y cualquier otra organización es libre de federarse con cualesquiera organizaciones que le gusten, pero no de intentar hacerse con el nombre de la federación AIT, que no se ha disuelto y que, por el contrario, está llamada a celebrar su próximo Congreso en breve plazo.

Nos hemos enterado de que USI quiere acelerar esta “refundación” propuesta y celebrar un congreso de escisión paralelo en vez de acudir al Congreso de la AIT real y asumir responsabilidades frente a la Federación que pretende refundar.

USI quiere discutir, solamente con FAU y CNT, las organizaciones que se han de invitar a la llamada federación “refundada” y hacerlo en junio. No obstante, los acuerdos de Congreso de la CNT no hacen en absoluto mención de a qué organizaciones se debe invitar para constituir una nueva federación. Lo que esto significa es que los miembros de base no han recibido ninguna propuesta ni tomado ningún acuerdo al respecto. Y de acuerdo a cómo las cosas deberían funcionar, no hay posibilidad de que tomen acuerdos sobre esto antes de junio. Y luego USI quiere una conferencia con estas organizaciones ya para septiembre.

Por comparación, las solicitudes a la AIT legítima deben ser presentadas al menos 6 meses antes del Congreso. La razón de ello es que las Secciones de la AIT deben contar con tiempo para discutir y votar todas las propuestas. Sin duda, la mayoría de las Secciones podrían hacer esto de forma más rápida, pero tendemos a mantener marcos temporales más amplios por las Secciones mayores, tales como CNT, que requieren meses para decidir cosas en el seno de sus procedimientos normales.

De ser aceptada una propuesta tal es, por tanto, bastante posible no solamente contravenir los estatutos de la AIT que afirman estar refundando, sino también otras normas.

Subrayamos que una característica fundamental del anarcosindicalismo es que todos los miembros pueden participar en la toma de decisiones y que el proceso es transparente. Por esta razón, la AIT no tiene una ejecutiva que firma organizaciones a su discreción, sino que presenta cada propuesta a la afiliación general para su consideración y acuerdo. Este proceso ha tendido a funcionar bien y asegura que todos puedan participar.

Debemos mantener estas prácticas, en vez de involucionar hacia procesos en los que tales decisiones son arrolladas y adoptadas por comités o a espaldas de la afiliación general.

Pedimos a las organizaciones libertarias que no apoyen este proceso ni participen en el uso ilegítimo del nombre de nuestra Federación.

El destino de la Asociación Internacional de los Trabajadores debe dejarse a decisión de la afiliación de base de los miembros actuales.

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On the Extraordinary Congress of USI – Against the Illegitimate Use of the Name IWA

23 Abril, 2016 - 15:15

Following the recent Extraordinary Congress of our Italian Section, USI,  an article appeared on that organization’s webpage which could be misleading and which forces us to write a clarification. USI is calling for a “refoundation Congress of the IWA”, to be held parallel to the regular IWA Congress in December 2016. Such an event, called outside of the IWA statutory procedures, would have no relation to the International Workers' Association and constitutes an illegitimate use of its name.

In the past, the Italian Section condemned the illegitimate use of the initials IWA (or AIT).  Two decades ago, when USI split and the split faction tried to claim the name USI-AIT, the IWA clearly said that only the part of USI which conformed to our principles and which was recognized by the IWA Congress could use the initials of our federation, the IWA (also known by its English and Spanish acronyms, IWA-AIT). Throughout the years, USI has asked the IWA Secretariat and the Sections to defend it against the split faction usurping its name and we have always done this. The reason behind this is natural: only those which belong to the IWA (or IWA-AIT), who are recognized and comply with the statutes and duties of member Sections (ie, paying dues) should use the name. All others only mislead if they claim they are part of this federation they in fact don’t belong to.

Now things look quite different. USI, is calling for a split Congress, to coincide with the legitimate and statutory Congress of the IWA; it is usurping the name of the International Workers' Association and this may mislead other people and organizations. This use of the IWA or AIT initials is just as illegitimate as the use of the initials USI-AIT by the organization that split from it.

Only the Congress of the International Workers’ Association can decide if it would like to hold an Extraordinary Congress and the regular Congresses are established in the statutes. No single organization or faction of organizations can convene a Congress by themselves in accordance with the Statutes of the IWA.

Please Beware!

The split faction would like to convene its “refounded” split federation by excluding the majority of the current IWA member Sections. It would like to take over the name and seek legitimacy and even legalization of the new split organization, to which it plans to invite others. We warn organizations against becoming involved in this adventure, which will only end in some ridiculous struggle, if not in the courts.

The split faction is also for some time not in good standing in the IWA, contrary to the other members. This further weakens any claims they might make to be any continuation of the International Workers Association,

USI and any other organization is free to federate with whichever organizations it likes, but not to attempt to take over the name of the IWA federation, which has not dissolved itself and, on the contrary, is set to hold its next Congress shortly.

We have learned that USI would like to speed up this proposed “refoundation” and to hold a parallel split congress instead of coming to the real IWA Congress and taking responsibility in front of the Federation which it pretends to refound.

USI would like to discuss, only with FAU and CNT, the organizations to be invited to the so-called “refounded” federation and to do this in June. However, the CNT Congress decisions make absolutely no mention of which organizations should be invited to constitute any new federation. What this means is that the rank and file members have not had any proposals or made any decisions on this. And according to how things should function, there is no possibility for them to decide this by June. And then USI would like a conference with these organizations already in September.

By comparison, applications to the legitimate IWA must be submitted at least 6 months before the Congress. The reason for this is that Sections of the IWA must have time to discuss and vote on all proposals.  Granted, most Sections could do this faster, but we tend to keep longer time frames because of larger Sections, such as the CNT, which require months to decide things within their normal procedures.

Such a proposal, if it were accepted, is thus likely not only to contravene the statutes of the IWA that it claims to be refounding, but also other norms.

We stress that a fundamental characteristic of anarchosyndicalism is that all members can participate in the decision making and that the process be transparent. For this reason, the IWA does not have an executive which signs up organizations at its discretion, but puts each proposal to the general membership for its consideration and decision. This process has tended to work well and ensures that all can participate.

We must maintain such practices, instead of devolving into processes where such decisions are rushed and taken by committees or behind the general membership’s backs.

We ask libertarian organizations not to support this process or to participate in the illegitimate use of our Federation’s name.

The fate of the International Workers' Association must be left to the rank and file affiliation of the current members to decide.

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Sobre la publicación de la CNT España en cuanto a la AlT

18 Abril, 2016 - 22:14

Recientemente la CNT ha publicado sus posiciones en la "refundación de la AIT". Varios puntos, de su artículo, podrían dar lugar a malentendidos; y aquí están los hechos.

Cualquier decisión oficial de la AIT relacionada con este asunto sólo puede tomarse en el Congreso de la AIT . No es posible, en virtud de los estatutos de la AIT, que la CNT o cualquier otra sección convoque una conferencia de refundación de la AIT, sin la aprobación, en el Congreso, de la totalidad de la AIT. Sólo si el Congreso de la AIT aprueba un Congreso ordinario, o extraordinario, dedicado a su refundación, esto puede ser considerado como un congreso orgánico y legítimo.

Hacemos hincapié en que sólo las decisiones del Congreso son representativas de las posiciones de la AIT. A su vez, sólo las posiciones oficiales de cada sección son representativas de dicha sección.

A continuación hemos producido un pequeño FAQ (PP. FF.) relacionado con los puntos planteados en la publicación y con las muchas preguntas enviadas por todo el mundo a la Secretaría de la AIT. La información en este documento se basa en las decisiones de los Congresos de la AIT y otros hechos documentados internamente en la federación.

¿Cuándo es el Congreso de la AIT?

El Congreso de la AIT será en diciembre de 2016. Cualquier posición oficial de la AIT sobre estas propuestas sólo pueden ser conocidas después de este Congreso.

¿Está la FAU expulsada de la AIT?

No. El Congreso extraordinario de la AIT en diciembre de 2014 decidió poner esta cuestión a disposición del próximo Congreso ordinario en diciembre de 2016.

Ninguna decisión final se ha hecho por las secciones relativas a la afiliación o desafiliación futura de dicha sección.

¿El actual Secretario General ha tomado esta decisión de forma unilateral y sin bases?

No.
La Secretaría está en manos de las secciones de la AIT, aunque el Congreso también puede nombrar al Secretario General.

El término “secretario general” está relacionado con una persona, mientras que la Secretaría se refiere a un grupo de personas. La sección elegida puede delegar a tantas personas como deseen para el funcionamiento de la Secretaría, pero se requiere un mínimo de tres.

La Secretaría puede recibir algunos mandatos de los Congresos de la AIT, pidiéndole que tome ciertos pasos en ciertos eventos. En el caso presente, la Secretaría recibió el mandato de expulsar a la FAU en determinadas circunstancias debido a la violación de las decisiones del Congreso. Este mandato fue dado a través del proceso de dos congresos de la AIT.

La situación actual incluyó seis meses de discusión, y consultas, sobre las circunstancias y este mandato. El asunto fue llevado a un Congreso extraordinario, donde se escucharon las posiciones de todos los miembros de las secciones. La decisión del Congreso extraordinario fue tratar esta cuestión en el Congreso regular/ordinario del 2016. Esto permitiría a las Secciones formular sus posiciones o iniciar medidas de resolución de conflictos.

¿La CNT no estaba de acuerdo con este proceso?

No. Parece que la CNT no reconoce que el Congreso extraordinario ha votado o que hubo un mandato. Mantiene la idea de que el Secretario General actuó solo.

¿Cuál ha sido la posición de la CNT en este tema?

La posición de la CNT sobre esta cuestión es, actualmente, apoyar a la FAU. Sin embargo, la moción original para expulsar a la FAU fue hecha por la CNT. La CNT llevó estas posiciones a 4 Congresos consecutivos entre 2000 y 2009.

¿Quiere esto decir que la posición de la CNT cambió?

Sí, y es normal. Organizaciones desarrollan, cambian su afiliación, o reevalúan sus posiciones por lo que esto puede suceder y sucede.

¿Si la posición de la CNT cambió, podrían pedir que se cambie el mandato de la Secretaría de la AIT?

Sí. Todos los mandatos de la Secretaría de la AIT se deciden por las secciones de la AIT en Congresos y Plenarios, y todas las secciones tienen derecho a presentar mociones para cambiar mandatos o hacer otros nuevas.

En 2009, la CNT lo apoyó, y el próximo Congreso fue en 2013. La CNT no hizo una moción para revocar el mandato, ni hubo alguna posición de la CNT con relación a este asunto.

Sin embargo, después de que el tema de la FAU volvió a surgir en 2014, la CNT afirmó que ya no había ningún mandato para la Secretaría.

¿Cómo se manejó esta situación?

Cualquier situación de este tipo debe ser decidida por las secciones en un proceso colectivo. Durante el proceso colectivo es natural que pueda haber desacuerdos.

Además, un principio del anarcosindicalismo es que si cada sección alega que un delegado elegido ha actuado de manera inapropiada, tiene el derecho a mocionar para revocar dicho delegado. Tal opción fue ejercida, pero rechazada durante el proceso requerido en la AIT. Es decir, la mayoría de las secciones votó en contra.

Si CNT es más grande, ¿por qué la AIT no toma eso en cuenta y deja que ellos decidan qué hacer?

Esto va en contra de nuestros estatutos federativos que regulan esto desde 1922. En el 2009, y 2013, la AIT rechazó abrumadoramente mociones que irían en esta dirección.

Esta posición histórica da forma a la composición actual de la AIT hasta hoy, si operáramos en el supuesto de que la mayoría debe decidir, la CNT no sería la Sección de la AIT actualmente. La CNT que conocemos hoy día era la parte más pequeña de las dos facciones que se separaron hace años, la más grande se conoce como la CGT en la actualidad.
Los mismos principios que nos obligaron a reconocer a la CNT como nuestra legítima sección hace años, están en juego hoy
. La CNT accedió a nuestros estatutos, ideas y tácticas. La facción que más tarde se convirtió en la CGT, celebró un Congreso dividido, y este proceso estaba en contradicción con las normas orgánicas, esto no fue la continuación de la CNT-AIT.

Hoy en día, la CNT toma otra posición. Sin embargo, el tipo de proceso de refundación que proponen hoy está cerca de esta situación. Las preguntas relacionadas con la legitimidad orgánica de tales procesos, sigue siendo las mismas.

¿Es el deber del Secretario entablar un diálogo entre las secciones para resolver el problema de la diferencia de opiniones relacionadas con los derechos de voto?

Las secciones de la AIT traen todos las mociones que tengan a los Congresos de la AIT y en cualquier momento entre los Congresos son libres de presentar sus opiniones y proponer un debate. Es el derecho de las secciones debatir esto.

Las Secciones de la AIT discutieron estos temas dos veces en los Congresos.

No es el deber de la Secretaría de la AIT llevar estas cuestiones de nuevo al Congreso para su discusión: es el derecho de la Sección hacer esto.

¿Ha habido mociones a la AIT, o peticiones a la Secretaría de la IWA, para iniciar un proceso de discusión con el objetivo de explorar si puede haber cualquier decisión de compromiso?

No.

¿Cuál ha sido el proceso de discusión con FAU después del último Congreso?

La Secretaría de la AIT expresó a FAU que le gustaría hablar y esperaría que algunas secciones podrían facilitar la discusión. Desafortunadamente, no ha habido ningún buen desarrollo en esta área.

Los miembros de la Secretaría de la IWA viajaron al Congreso de la FAU, pero no se les permitió abordar esta cuestión en este Congreso. Los intentos para organizar reuniones, incluso reuniones con otras secciones, no obtuvieron ninguna respuesta positiva.

La Secretaría informó de estas situaciones a las Secciones, y envió, a todas, las propuestas. Más tarde se hizo hincapié en que si cualquier diálogo podría llevarse a cabo, los esfuerzos para iniciar estos procesos tendrían que ser producidos por las Secciones interesadas; ya que las reacciones hacia la Secretaría AIT fueron hostiles, y cualquier paso hacia la resolución realmente requiere un esfuerzo colectivo. Desde el principio se expresaron opiniones a la delegación de la FAU en el Congreso del 2014, en que si la FAU no estaba de acuerdo con la Secretaría y esto presenta un problema, sería mejor si algunas otras secciones, preferiblemente las consideradas más neutrales, formaran parte de este proceso.

¿La CNT se ha ofrecido para participar en cualquier proceso que busque una solución a los problemas básicos entre la FAU y otras secciones?

No. Ninguna Sección ha hecho esto.

La CNT propone una serie de cambios en la AIT. ¿Qué va a pasar después?

Si la CNT propone estas cosas, se van al orden del día (agenda) del Congreso para su debate y votación.

¿Por qué la AIT no ha discutido algunas de estas cuestiones antes? Algunos de ellas parecen muy importantes.

La AIT discute todos los temas que las Secciones ponen en la agenda de debate. Si algo no se ha discutido es porque no ha habido mociones adecuadas en la AIT.

Acerca de los puntos presentados por la CNT, los temas de los derechos de voto, y el mínimo de afiliados, ya se han discutido dos veces en los Congresos. El tema de las cuotas fue discutido y regulado, al igual que la formación y la expansión internacional.

A continuación se ofrece información básica sobre las decisiones o temas pendientes .

La cuestión de un mínimo en la afiliación para la adhesión fue rechazada por dos Congresos.

En 2013, otra sección rechazó por completo los criterios numéricos y presentó la opinión de que los criterios deben ser una manifestación de la actividad sindical y la regularidad de la organización, junto con una adhesión a nuestros principios y tácticas. Sin embargo esta opinión solo pudo haber sido hecha después de las propuestas originales que se presentaron y no hubo tiempo para presentar una contrapropuesta; dependerá de la Sección proponer, o no, una continuación del debate sobre esto en el año 2016.

El punto de la expansión internacional fue llevado en el 2009 al Congreso de la CNT. Hubo un posicionamiento impreso de esa organización. Las secciones de la AIT estaban de acuerdo con su deseo de expansión pero los detalles sobre cómo hacerlo, los pasos a seguir, etc., no estaban en este trabajo y por lo tanto se decidió llevar esto al próximo Pleno.

En el 2011, la CNT no añadió nada más a este punto, pero se acordaron varias propuestas concretas que pudieran decirse relacionadas a la expansión de contactos. Algunas de ellas fueron propuestas por las otras secciones. La CNT y ZSP propusieron la creación de un Grupo de Trabajo lnternacional compuesto por delegados de las Secciones y esto fue aceptado (en la versión de la CNT).

En 2012, la CNT no presentó ningún otro punto, aunque otra Sección lo hizo. La CNT no preparó ningún mandato o decisión, ni envió a ningún delegado oficial a este Pleno.

En 2013, esta propuesta, sigue quedando pendiente, se fue como un punto para el Congreso de la AIT pero que carece de cualquier desarrollo por parte de la CNT, sigue siendo una punto pendiente.

Actualmente existen grupos de trabajo en la AIT que ya se crearon para llevar a cabo algunas de las tareas mencionadas en las propuestas de la CNT: el Grupo de Trabajo lnternacional para construir los contactos y la Comisión de Educación Sindical. Ellos están abiertos a todas las secciones para enviar delegados pero la CNT no cuenta actualmente con delegados en ninguno de estos dos grupos.

La idea de crear una formación sindical parece muy productiva. ¿Por qué la AIT no ha hecho esto antes?
Algunas secciones de la AIT celebran eventos de formación en sus propias localidades y la Secretaría de la AIT ha organizado unos talleres en el ámbito internacional.

El Congreso de la AIT ha reconocido la necesidad de la educación en este sentido y tiene una comisión abierta en la que todas las secciones pueden participar. Si la CNT quiere proponer algo en este sentido, puede unirse a la comisión y voluntarios para la organización de eventos, especialmente en la coordinación con otras secciones. Esto no requiere ninguna decisión adicional del Congreso - sólo requiere iniciativa y aplicación.

¿Y el problema legal? ¿Están los fondos de la AIT a nombre de un individuo?

No, esto no es correcto. Los fondos están a nombre de una Sección y han estado así desde hace mucho tiempo.
El permiso para acceder y gestionar los fondos viene con el correspondiente mandato de los congresos de la AIT y esto es una tarea rotativa. La Secretaría de la AIT es plenamente responsable y todos los usos de los fondos son informados con regularidad.

Se señala que no importa qué entidad tiene los fondos, sólo un grupo de personas encargadas estarían legalmente consentidas para acceder a estos. La seguridad de dinero colectiva, por tanto, depende del compromiso de nuestras ideas acerca de la responsabilidad colectiva.

Como la CNT debe saber, simplemente porque el dinero está a nombre de su organización no significa que sea seguro; porque todo depende de la cultura de la organización, si las personas se comprometen a garantizar la responsabilidad, y si tienen la capacidad de controlar a los delegados de su organización.

La CNT da la bienvenida a otras organizaciones a unirse a la AIT refundada. ¿Cuáles son los detalles al respecto?

La afiliación a la AIT está abierta a todas las organizaciones que estén de acuerdo con sus estatutos. Por esto se entiende a los estatutos de unión, los cuales están de acuerdo y aprobados por las instancias oficiales de la AIT. La instancia oficial para la modificación de los estatutos es el Congreso de la AIT y sólo el Congreso de la AIT oficial, convocada en concordancia con nuestros estatutos, o cualquier Congreso extraordinario señalado por la decisión del Congreso de la AIT. El Congreso de la AIT se convoca de acuerdo a los estatutos y no puede ser convocado por una facción.

El proceso de afiliación formal en la AIT es la siguiente: una organización entra en contacto con la representación oficial de la AIT (la Secretaría de la AIT), o viceversa, y la correspondencia se transfiere a todas las secciones para transparencia. Usualmente hay un periodo de intercambio, y cooperación, para conocer a cada uno de los demás y construir solidaridad. Algunas organizaciones optan por iniciar como Amigos de la AIT y así familiarizarse más con todo.

Si una organización decide que la AIT es adecuada para ella, aplica para unirse, y su calidad de miembro potencial es evaluada por todas las secciones.

La instancia orgánica legítima para las solicitudes es sólo el Congreso de la AIT que figura en nuestros estatutos.
Damos la bienvenida a las organizaciones para estar en contacto con la AIT a través de medios oficiales, lo que implica responsabilidad para todas las secciones. Tal contacto no se limita a las organizaciones que quieran unirse, sino también a las que le gustaría recibir o intercambiar información (llamadas de solidaridad, boletines, etc.).

Al mismo tiempo, señalamos que la CNT no tiene mandato para invitar a las organizaciones a un proceso de refundación que no ha sido aprobada, ni esta encargada de hablar en nombre de la AIT. El proceso de delegación oficial está estrictamente basado en la doctrina anarcosindicalista y concretamente en nuestro caso, por los Estatutos de la Asociación Internacional de los Trabajadores.

Todas las secciones de la AIT son libres de mantener relaciones con otras organizaciones, teniendo en cuenta los acuerdos de la AIT.

Esperamos que esta información aclare algunas cuestiones relacionadas con la publicación. Proponemos que si las organizaciones tienen preguntas, las hagan directamente por escrito a la Secretaría de la AIT para que estas preguntas y respuestas se puedan conocer en todas las secciones. También pedimos tiempo y respeto para nuestro proceso interno en este momento que es muy difícil para nuestra federación.

Secretaría AIT

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On The Publication of the CNT Spain Regarding the IWA

9 Abril, 2016 - 22:19

Recently, the CNT has published their positions on the ”refounding of the IWA”. Several points of their article could cause misunderstandings and are factually incorrect.

Any official decisions of the IWA related to this matter can only be taken at the Congress of the IWA. It is not possible, under the IWA statutes, for the CNT or any other Sections to convoke a refounding conference of the IWA without the approval, in Congress, of the entire IWA. Only if the IWA Congress approves any Ordinary or Extraordinary Congress dedicated to its refoundation can such Congress be considered organic and legitimate.

We stress that only the decisions of the Congress are representative of the IWA's positions. In turn, only the official positions of each member Section are representative of that Section.

Below we have produced a small FAQ related to the points brought up in the publication and to the many questions sent people from around the world have been asking us from the IWA Secretariat. The information herein is based on the actual Congress decisions of the IWA and other facts documented internally in the federation.

When is the Congress of the IWA?

The Congress of the IWA is in December 2016. Any official positions of the IWA on these proposals can only be known after this Congress.


Is the FAU expelled from IWA?

No. The Extraordinary Congress of the IWA of December 2014 decided to put this question on the agenda of the next ordinary Congress in December 2016.

No final decision has been made by the Sections concerning the future affiliation or disaffiliation of that Section.

Did the current General Secretary make this decision unilaterally and with no basis?

No.

The Secretariat is held by Sections of the IWA, although the Congress may also name the General Secretary. The term General Secretary is related to one person while the Secretariat refers to a group of people. The Section chosen may delegate as many people as they wish to the functioning of the Secretariat but a minimum of three is required.

The Secretariat may receive some mandates from IWA Congresses which ask it to take certain steps in certain events. In the case in question, the Secretariat was mandated to expel FAU under certain circumstances due to violation of Congress decisions. This mandate was given through the process of two IWA Congresses.

The current situation involved six months of discussion and consultation about the circumstances and this mandate. The issue was brought to an Extraordinary Congress where the positions of all the member Sections were heard. The decision of the Extraordinary Congress was to treat this question in 2016 at the regular Congress. This would allow Sections to formulate their positions or initiate conflict resolution measures.

CNT did not agree to this process?

No. lt seems that CNT does not recognize that the Extraordinary Congress voted or that there was a mandate. It maintains that the General Secretary acted alone.

What has been CNT's position on this issue?

The position of the CNT on this issue is currently to support the FAU. However, the original motion to expel FAU was made by the CNT. The CNT brought these positions to 4 consecutive IWA Congresses from 2000-2009.

Does this mean the position of the CNT changed?

Yes and it is normal. Organizations develop, change their membership or re-assess their positions so this can and does happen.

If the position of the CNT changed, could they ask to change the mandate of the IWA Secretariat?

Yes. All mandates of the IWA Secretariat are decided by the IWA Sections in Congresses and Plenaries and all Sections are entitled to make motions to change mandates or make new ones.

In 2009, the CNT supported it and the next Congress was in 2013. No motion was made by the CNT to revoke the mandate, nor was there any position of CNT related to this matter.

However, after the issue of FAU re-emerged in 2014, the CNT claimed that there was no longer any mandate for the Secretariat.

How was this claim handled?

Any claims like this must be decided by the Sections in a collective process. During the collective process, it is natural that there can be disagreements.

Further, a principle of anarchosyndicalism is that any parties claiming that an elected delegate has acted inappropriately has the right to motion to recall said delegate. Such an option was indeed exercised but rejected during the statutory process required in the IWA. That is, a majority of Sections voted against it.

lf CNT is bigger, why doesn't the IWA just take that into account and let them decide what to do?

This is against our federative statutes which have regulated this since 1922. ln 2009 and 2013, the IWA overwhelmingly rejected motions which would go in this direction.

This historical position shapes the current composition of the IWA today since, had we operated on the assumption that the largest should decide, the CNT would not be the IWA Section today. That is because the CNT which we know today was the smaller part of two factions which split years ago, the larger being known as the CGT today.

The same principles which forced us to recognize the CNT as our legitimate Sections years ago are in play today. CNT conformed to our statutes, ideas and tactics. The faction which later became CGT held a split Congress and, although they were definitely much larger, this process was in contradiction to the organic norms and it was not the continuation of the CNT-AIT.

Today, the CNT takes another position. However the type of refoundation process it proposes today is close to this situation. The questions related to the organic legitimacy of such processes, remains the same.

Is it the duty of the Secretary to engage in dialogue between the Sections to resolve the issue of the difference of opinions related to voting rights?


The Sections of the IWA bring any motions that they have to IWA Congresses and at any time between the Congresses they are free to submit their opinions and propose any debates.

It is the Sections' right to debate this.

IWA sections did discuss these issues twice in IWA Congresses.

It is not the duty of the IWA Secretariat to bring these issues back to the Congress for discussion: it is the right of the Section to motion for this.


Have there been any motions to the IWA or petitions to the IWA Secretariat to start a process of discussion with the aim to explore if there can be any compromise decisions?

No.

What has been the process of discussion with FAU after the last Congress?

The IWA Secretariat expressed to FAU that it would like to talk and would hope that some Sections would facilitate discussion. Unfortunately, there has not been any good development in this area.

Members of the IWA Secretariat travelled to the Congress of FAU but were not allowed to address this issue at this Congress. Attempts to ask about meetings, including meetings with other Sections, did not get any positive response.

The Secretariat informed the Sections of these situations and sent all the proposals. Later it stressed that if any dialogues could be undertaken, efforts to initiate these processes would have to be undertaken by Sections interested since reactions towards the IWA Secretariat were hostile and any steps towards resolution really required a collective effort. From the very beginning it expressed opinions to the FAU delegation at the 2014 Congress that if FAU did not agree with the Secretariat and this presented a problem, it would be best if some other Sections, preferably ones considered more neutral, be part of this process.

Did the CNT offer to be involved in any process that would seek a resolution to basic problems between FAU and other Sections?

No. No Section has done this.

The CNT proposes a number of changes in the IWA. What next?

If the CNT proposes these things, they go on the Congress agenda for debate and voting.

Why hasn't the IWA discussed some of these issues before? Some of them seem very important.

The IWA discusses every issue that Sections put on the agenda for debate. If something hasn't been discussed it is because there have not been appropriate motions in the IWA for it.

From the points presented by the CNT, issues of minimum membership and voting rights have been discussed twice at IWA Congresses. The issues of dues have been discussed and regulated, as has training and international expansion.

Below is some basic information on decisions or pending topics.

The minimum membership issue was rejected by two Congresses.

In 2013, another Section rejected the number criteria completely and submitted the opinion that the criteria should be a demonstration of syndical activity and organizational regularity, together with an adhesion to our principles and tactics. However has this opinion could only be made after the original proposals were submitted and there was no time to submit a counter-proposal, it is up to the Section to propose a continuation of debate on it in 2016 or not.

The point on international expansion was brought in 2009 to the Congress by the CNT. There was a position paper of that organization. The IWA Sections were in agreement that they wanted to expand but the details on the specifics of how to do this, what steps to take, etc., were not in this paper and thus it was decided to take this to the next Plenary.

In 2011, the CNT did not add to this point, but several concrete proposals that could be said to relate to expanding contacts were agreed. Some of these were proposed by the other Sections. The CNT and ZSP proposed the creation of an lnternational Working Group comprised of delegates from the Sections and this was accepted (in the CNT's version).

In 2012, the CNT did not submit any further points although another Section did. The CNT did not prepare any mandates or decisions nor send any official delegate to this Plenary.

In 2013, this proposal, still being pending, went as a point to the IWA Congress but lacking any development on the part of the CNT, it remains a pending point.

Currently there are working groups in the IWA which already are set up to carry out some of the tasks referred to in the CNT proposals: the lnternational Working Group to build contacts and the Syndical Education Commission. They are open to all Sections to send delegates but the CNT does not currently have delegates in either.

The idea to make training seems very productive. Why hasn't the IWA done this before?

Some sections of the IWA hold training events in their own localities and the IWA Secretariat has organized some workshops on the international level.

The IWA Congress has recognized the need for education in this respect and has an open commission which all Sections can participate in. lf the CNT would like to propose anything in this respect, it can join the commission and volunteer to organize events, especially in coordination with other Sections. This does not require any additional Congress decisions - it only requires initiative and implementation.

What about the legal issue? Is the IWA funds in the name of one individual?

No, this is not correct. The funds are in the name of a member Section and have been for quite a long time.

Permission to access and manage the funds comes with the appropriate mandate of the IWA Congresses and this is a rotated task. The IWA Secretariat is fully accountable and reports all use of funds regularly.

We point out that no matter which entity holds the funds, only a group of mandated individuals would be legally empowered to access them. The safety of any collective money therefore is dependent on the commitment to our ideas of collective responsibility.

As the CNT should know, just because money is in the name of its organization does not mean it is safe because everything depends on the culture of the organization, whether people are committed to ensuring responsibility and have the ability to control the delegates of their organization.

The CNT welcomes other organizations to join the refounded IWA. What are the details on that?

Affiliation to the IWA is open to all organizations that agree with its statutes. By this, it is understood the binding statutes which are in agreement and approved by the official instances of the IWA. The official instance for modifying the statutes is the IWA Congress and only the official IWA Congress, held in accordance with our statutes, or any Extraordinary Congress held by decision of the IWA Congress. The IWA Congress is agreed according to the statutes and cannot be decided by a faction.

The normal affiliation process in the IWA has looked as follows: an organization makes contact with the official representation of the IWA (the IWA Secretariat), or vice-versa and the correspondence is transferred to all the Sections for transparency. There is usually a period of exchange and cooperation to get to know each other and build solidarity. Some organizations opt to start as Friends of the IWA to become more familiar with everything.

If an organization decides that the IWA is right for it, it applies to join and its potential membership is assessed by all the Sections.

The legitimate organic instance for applications is only the Congress of the IWA which is set out in our statutes.

We welcome organizations to be in contact with the IWA through official means, which implies accountability to all the Sections. Such contact is not limited to those organizations which would like to join, but also to those which would like to receive or exchange information (solidarity calls, bulletins, etc.).

At the same time, we point out that the CNT is not mandated to invite organizations to a refounding process that has not been approved, nor is it mandated to speak on behalf of the IWA. The process of official delegation is one strictly based in anarchosyndicalist doctrine and concretely in our case, by the Statutes of the lnternational Workers Association.

All Sections of the IWA are free to maintain relations with other organizations and do this, keeping in mind and within the agreements of the IWA.

We hope that this information will clarify some questions related to the publication. We ask that if organizations have questions, they ask them by writing to the IWA Secretariat so these questions and answers can be known to all the Sections. We also ask for time and respect for our internal process at this moment which is very difficult for our federation.

IWA Secretariat

secretariado@iwa-ait.org

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